Dublin Castle ist eines der repräsentativsten Gebäude in der Stadt und in ganz Irland sowie eine der meistbesuchten und beliebtesten irischen Sehenswürdigkeiten ausländischer Touristen.

Die Geschichte dieser Festung, die ab dem 13. Jahrhundert erbaut wurde, also vor mehr als 800 Jahren, ist mit der Geschichte des ganzen Landes verwoben und erzählt insbesondere die enge, mitunter problematische Verbindung zwischen Irland und dem benachbarten Vereinigten Königreich. 

Es ist eine sehr alte Burg aus dem Mittelalter, einer Zeit, die von ständigen Invasionen ausländischer Bevölkerungen geprägt war, und wurde genau zum Zweck der Verteidigung der Stadt Dublin errichtet, die auch aufgrund ihrer Nähe zum Meer besonders exponiert war.

Dublin Castle wurde zu einer echten normannisch inspirierten Festung, daher mit sehr dicken und hohen Mauern ausgestattet, um das Gebäude uneinnehmbar zu machen, und auch mit Türmen, um Feinde zu sehen. 

Innerhalb seiner Mauern lebten von Generation zu Generation die irischen Vizekönige mit ihren Familien und das Schloss wurde in politischer, administrativer, wirtschaftlicher und auch kultureller Hinsicht  zum pulsierenden Herzen der Stadt. 

Das Schloss änderte oft sein Aussehen, blieb aber immer der Kern aller städtischen Aktivitäten und der Schauplatz der wichtigsten historischen Ereignisse in Irland:

Geschichte

Dublin Castle ist eine sehr alte Festung im Herzen der irischen Hauptstadt. Sie wurde ab 1204 erbaut, bereits im Mittelalter zur Zeit der Herrschaft von Johann Ohneland. Das Schloss wurde zum Schutz der Stadt vor Angriffen von außen errichtet.

Aus diesem Grund wurde es mit hohen Verteidigungsmauern ausgestattet, an deren Ecken sich vier imposante Wachtürme befanden. Es war sogar von einem Burggraben mit Zugbrücke umgeben. 

Ursprünglich bestand die Struktur aus Holz, aber im Laufe der Jahre wurde dieses Material durch Stein ersetzt.  Dieses Schloss wurde zum irischen Sitz der englischen und dann britischen Regierung und blieb so bis 1922, so dass es aus historischer und politischer Sicht eine äußerst wichtige Stätte darstellt. Es diente auch als Residenz des irischen Vizekönigs. 

1684 verwüstete ein Brand einen großen Teil des Gebäudes, das dann renoviert und vergrößert wurde. Im Südflügel wurden die sogenannten „State Apartments“ gebaut, in denen jedes Jahr große Feierlichkeiten mit Banketten und Bällen für die Aristokratie stattfanden.  Nach dem Irischen Unabhängigkeitskrieg und der Geburt des Irischen Freistaats am 6. Dezember 1921 ging Dublin Castle an die irische Regierung über und wurde zum Schauplatz der repräsentativsten Staatszeremonien.

Dorthin kommen

Dublin Castle befindet sich, wie bereits erwähnt, im Herzen der Stadt, also im historischen Zentrum, zusammen mit vielen anderen Gebäuden von großem künstlerischem Wert wie den Kathedralen der Christ Church und St. Patrick.

Die Adresse lautet: Dame Street, Dublin 2 (D02 AK81).

Es kann leicht zu Fuß, mit dem Fahrrad oder mit dem Auto erreicht werden, auch wenn das Schloss nicht über einen eigenen Parkplatz für Touristen verfügt (der nächstgelegene öffentliche Parkplatz ist der der Christ Church, die nur fünf Minuten zu Fuß entfernt ist). 

Es ist auch mit öffentlichen Verkehrsmitteln gut zu erreichen, und zwar mit dem Bus oder mit der Straßenbahn.

Die meisten Busse halten direkt an der Dame Street, aber es gibt einige, die erst an der George's Street halten, die immer noch nur 10 Minuten vom Schloss entfernt ist.

Die nächstgelegenen Straßenbahnhaltestellen sind die von Jervis (nur 10 Gehminuten) und die von St. Stephen's Green (15 Gehminuten).

Architektur

Mit seiner über 800-jährigen Geschichte ist Dublin Castle eines der ältesten, wichtigsten und meistbesuchten Gebäude der Stadt.

Im Laufe der Jahrhunderte hat die Burg oft ihr Gesicht verändert, was auch auf einige Unfälle wie den berühmten Brand von 1684 zurückzuführen ist, bei dem ein erheblicher Teil der ursprünglichen Struktur den Flammen ausgesetzt war, darunter drei der vier imposanten Ecktürme. 

Von diesen drei Türmen sind heute nur noch die Fundamente erhalten, die kürzlich ans Licht gebracht wurden, um den Touristen zu ermöglichen, mit ein wenig Fantasie zu rekonstruieren, wie die Festung nach dem ersten Projekt aussah. 

Das Gebäude bewahrt noch wichtige Spuren seiner Wikinger- und mittelalterlichen Vergangenheit, wie den Record Tower, aber auch den alten Wassergraben, der es umgab, den Innenhof und einen Teil der alten Stadtmauer.

Nach dem Brand wurde das Schloss renoviert, vergrößert und es wurde zu einem Palast im georgianischen Stil, also folgte er dem architektonischen Geschmack des frühen 18. Jahrhunderts.

Türme

Die Türme von Dublin Castle sind der wichtigste, charakteristischste und älteste Teil des gesamten Gebäudes sowie der Stadt selbst.

Der ursprüngliche Bau, dessen Projekt auf die normannische Zeit zurückgeht, umfasste vier Türme mit kreisförmigem Sockel, die sich an den vier Ecken des Gebäudes befanden und so als Verbindungspunkte zwischen seinen hohen und mächtigen Mauern dienten.

Ihre Funktion war die von Wachtürmen, daher wurden sie verwendet, um die Stadt und die Burg selbst zu überwachen, um Angriffe von äußeren Feinden zu vermeiden.

Heute ist der einzige perfekt erhaltene mittelalterliche Turm der „Record Tower“, der sich in der südöstlichen Ecke befindet und auch vom Dubh Linn Park gut sichtbar ist. Die anderen drei Türme wurden im Laufe der Jahrhunderte abgerissen und heute sind nur noch ihre Fundamente zu finden.

Der Record Tower wurde in der Vergangenheit für verschiedene Zwecke genutzt, unter anderem als Lager für die Rüstung des Königs (auch als „Wardrobe Tower“ bekannt), als Gefängnis und schließlich als Archiv für Staatsdokumente.                                                                                                 

Aufgrund der Dicke seiner Mauern, die fast 5 Meter beträgt, galt es als uneinnehmbar.

Das Innere

Das Innere von Dublin Castle ist ein weiteres Schmuckstück des Gebäudes.Im Vergleich zum Äußeren, das teilweise noch aus der normannischen Zeit stammt, wurden die Innenräume nach dem Brand, der das Gebäude Ende des 17. Jahrhunderts traf, fast vollständig restauriert und renoviert.

Die Arbeiten endeten gegen Ende des 18. Jahrhunderts, so dass die verschiedenen Räume des Schlosses nach dem neuen Zeitgeschmack gestaltet wurden. Der Einfluss des georgischen Stils ist insbesondere auf die reiche und raffinierte Dekoration dieser Räume offensichtlich.

Der Unterschied zwischen Außen und Innen in Bezug auf Stil und Materialien schafft einen angenehmen Kontrast und Gefühl. 

Die wichtigste Ergänzung während der Restaurierung im 18. Jahrhundert waren die sogenannten „State Apartments“, die sich noch im Südflügel des Gebäudes befinden. Es handelt sich um einen Raumkomplex, der teilweise als Unterkunft für den Vizekönig von Irland und seiner Familie diente und teilweise für die Organisation bedeutender öffentlicher Veranstaltungen genutzt wurde. 

Die größte und wichtigste Zeremonienhalle ist sicherlich die „Saint Patrick's Hall“, in der seit 1938 alle sieben Jahre die offizielle Amtseinführung des Präsidenten der Republik Irland stattfindet. 

Andere Hallen, die man nicht verpassen sollte, sind der Thron- und der Apollosaal.

Das Äußere

Das Äußere dieses Schlosses führt uns zurück in die Zeit der alten und majestätischen mittelalterlichen Festungen großer europäischer Städte.

Das Gebäude behält noch die typischen Merkmale der Burgen aus der normannischen Zeit, wie zum Beispiel die dicken und hohen Außenmauern aus Stein sowie den großen zentralen Innenhof. 

Natürlich stammt nicht die gesamte äußere Struktur aus dem 13. Jahrhundert, tatsächlich wurde sie mehrmals restauriert, aber abgesehen von einigen neugotischen und neoklassizistischen Ergänzungen des neunzehnten Jahrhunderts bleibt das Äußere jedoch dem normannischen Design sehr treu.

Einen privilegierten Blick auf Dublin Castle bietet der Dubh Linn Garden, der sich direkt hinter dem Gebäude südlich der Chapel Royal befindet. Auch dieser Garten ist von Steinmauern umgeben, die das Motiv des Schlosses widerspiegeln, und er beherbergt viele Skulpturen zeitgenössischer Künstler. 

Dieser Garten ist der ideale Ort, um im Schatten der Bäume zu sitzen und beeindruckende Bilder vom Record Tower zu machen.

Dublin Castle heute

Dieses Schloss spielt noch immer eine zentrale Rolle im politischen und administrativen Leben nicht nur der Stadt Dublin, sondern von ganz Irland und ist daher ein Ort mit hoher Symbolkraft.

Wie bereits erwähnt, findet hier die offizielle Amtseinführung des Präsidenten der Republik Irland statt, aber es ist auch der Ort vieler anderer wichtiger Ereignisse im irischen öffentlichen und staatlichen Leben.

Gerade Dublin Castle ist der Ort, an dem wichtige ausländische Staats- und Regierungschefs bei ihren offiziellen Besuchen empfangen werden : Der Präsident der Vereinigten Staaten John F. Kennedy 1963, Nelson Mandela 1990 und die Königin Elizabeth II. im Jahr 2011.

Das Schloss ist auch ein wichtiger historischer und künstlerischer Ort, nicht nur für das, was es in der Vergangenheit war, sondern auch, weil es heute verschiedene Theater- und Musikveranstaltungen und sogar Ausstellungen beherbergt.

Informationen zum Besuch

In der Regel wird Touristen die Möglichkeit geboten, das Innere des Schlosses zu besichtigen, indem sie entweder eine Tour mit einem Reiseführer buchen oder sich für die Option „self-guiding“ entscheiden, und zwar für eine eigenständige Tour.

Die Tour mit dem Reiseführer dauert etwa eine Stunde, beinhaltet einen Besuch der State Apartments, der Chapel Royal und des mittelalterlichen Teils des Schlosses und die Preise variieren je nachdem, wer davon profitiert (Höchstpreis beträgt 12 Euro für Erwachsene).

Die self-guiding Tour beinhaltet nur den Zugang zu den State Apartments (Höchstpreis 8 Euro für Erwachsene). Wenn man sich für diese Option entscheidet, kann man die Broschüre des Schlosses anfordern, die in 17 Sprachen erhältlich ist und die Geschichte des Gebäudes und einige Merkwürdigkeiten erzählt.

Derzeit ist es nicht möglich, die erste Option zu wählen, aber die gute Nachricht ist, dass bis Ende 2021 jeder die State Apartments mit einer self-guiding Tour kostenlos besuchen kann. Auch behinderte Menschen können das Schloss bequem besuchen.

Das Beste von Dublin

Dublin Castle ist eine der wichtigsten Attraktionen der irischen Hauptstadt und wird jedes Jahr von einer erstaunlichen Anzahl von Touristen besucht, aber es ist natürlich nicht alles, was es in Dublin zu sehen gibt

Dublin hat ein bedeutendes historisches und künstlerisches Erbe und beherbergt nur in seiner Innenstadt viele besuchenswerte Gebäude sowohl religiöser als auch ziviler Natur.

Ein paar Schritte vom Schloss entfernt findet man die beiden Kathedralen der Stadt, nämlich die Kathedrale St. Patrick und Christ Church. Diese ist die älteste und besitzt eine prächtige mittelalterliche Krypta, während St. Patrick aus dem 13. Jahrhundert stammt und an der Stelle errichtet wurde, an der sich einst der Brunnen befand, an dem der irische Schutzpatron Konvertiten taufte. 

Weiter westlich gibt es auch das Guinness Storehouse für Bierliebhaber. Früher diente das Gebäude als Ort für die Gärung dieses alkoholischen Getränks, heute beherbergt es eine Dauerausstellung zur Geschichte des Guinness und seiner Geheimnisse.

An Museen mangelt es in Dublin auch nicht, um nur einige wenige zu nennen, gibt es das EPIC (Irish Emigration Museum) und das IMMA (Irish Museum of Modern Art).

Entdecken Sie Nordeuropa bei einer Kreuzfahrt mit Costa

Wenn Sie eine Kreuzfahrt nach Nordeuropa mit Costa buchen, haben Sie die Möglichkeit, Dublin, die wundervolle Hauptstadt der Republik Irland, zu besuchen. 

Neben der legendären Gastfreundschaft der Iren, dem Besuch der repräsentativsten Monumente und Gebäude der Stadt und dem Probieren des Nationalgetränks Guinness direkt an dem Ort, wo es zum ersten Mal hergestellt wurde, können Sie auch die Reise an die Nordsee genießen. 

Die Überfahrt wird Ihnen auf jeden Fall atemberaubende Aussichten und Ausblicke bieten.

Irland freut sich schon auf Sie und wartet nur darauf, Sie mit einem herzlichen „Fáilte" willkommen heißen zu können!