Kreta, diese wunderschöne griechische Insel, die von den Gewässern der Ägäis im Norden und des Mittelmeers im Süden umspült wird, beherbergt einen wahren Schatz aus historischer, kultureller und künstlerischer Sicht, nämlich Knossos.

Diese Stadt, die etwas landeinwärts von der Nordküste der Insel liegt (genauer gesagt nur sechs Kilometer von letzterer entfernt), ist eine Augenweide.

Es handelt sich um eine der wichtigsten Städte der Bronzezeit. In der Tat wurde Knossos in dieser historischen Periode zur Wiege der minoischen Kultur, und zwar der ersten mediterranen Kultur, von der es auch dank ihrer modernen administrativen und sozialen Organisation zahlreiche Spuren gibt.

Die strategische Lage dieser Stadt, nicht weit von der Küste entfernt, aber auch den Angriffen vom Meer nicht allzu ausgesetzt, ermöglichte es der minoischen Kultur, zu blühen und sich teils dem Seehandel und teils dem Bau prächtiger Paläste zu widmen.

Der wichtigste ist der „Palast von Knossos“ : Das Gebäude stammt aus der „Neueren Palastzeit“, es wurde um 1500 v. Chr. auf den Trümmern eines anderen Palastes errichtet und ist das einzige Zeugnis minoischer Architektur, das uns überliefert wurde und das noch heute zu bewundern ist .

Aus diesem Grund stellt Knossos eine archäologische Ausgrabungsstätte von grundlegender Bedeutung dar und wurde mit dem Europäischen Kulturerbe-Siegel ausgezeichnet:

Geschichte von Knossos

Knossos ist eine der Städte der griechischen Insel Kreta. Es liegt nicht weit von der Nordküste, tatsächlich sind es nur sechs Kilometer vom Kretischen Meer entfernt, die gleichen Kilometer, die es von Iraklio trennen, der bevölkerungsreichsten Stadt Kretas. 

Die Nähe zum Meer von Knossos hat es seit der Antike zu einem Landeplatz für viele Bevölkerungen gemacht und zur Entwicklung einiger wichtiger Kulturen wie der minoischen geführt. Diese Kultur prägte das Leben der Insel in der Mitte der Bronzezeit, genauer gesagt ab 2700 v. bis 1400 v. Chr. und repräsentierte die erste mediterrane Kultur, die auch ein blühendes Seeimperium hatte.

Es war eine extrem organisierte Kultur, in der Tat führten die Minoer zur Urbanisierung Kretas und zur Gründung verschiedener Städte, während sie Knossos zu ihrer Wiege machten, indem sie zahlreiche und prächtige Paläste errichteten, die immer noch die größte Touristenattraktion der Stadt und der Insel selbst sind. 

Der Niedergang der minoischen Kultur, über dessen Gründe heute noch viel diskutiert wird, hat auch den unvermeidbaren Niedergang von Knossos als Verwaltungszentrum Kretas verursacht. Die Insel wurde bald von den Mykenern erobert. 

Der Mythos und das Labyrinth

Einer der faszinierendsten griechischen Mythen ist sicherlich der des Labyrinths von Knossos. Nach diesem Mythos war es der König von Kreta Minos, der den Architekten Daedalus und Ikarus den Bau eines riesigen Labyrinths auf der Insel in Auftrag gab. Nach seiner Fertigstellung erwies es sich als so kompliziert, daraus herauszukommen, dass die Schöpfer selbst Flügel bauen mussten, um wegzufliegen. 

Die Gründe, warum Minos dieses Labyrinth bauen wollte, waren zwei: Um den Minotaurus, den monströsen Sohn seiner Frau und des kretischen Stiers, einzusperren und den Tod seines Sohns Androgens durch die Hand einiger Athener zu rächen. 

Minos beschloss, dass Athen mit Blut bezahlen musste, und ließ sich alle neun Jahre vierzehn Athener schicken, um sie an den Minotaurus zu verfüttern. Ihre einzige Chance zur Rettung bestand darin, den Ausgang des Labyrinths zu finden.  

Eines Tages schiffte sich der Prinz von Athen Theseus ein, um den Minotaurus zu töten. Dank der Hilfe von Ariadne, der Tochter Minos, die eines der Enden eines langen roten Wollfadenknäuels hielt, gelang es Theseus nicht nur, das Ungeheuer zu töten, sondern auch aus dem Labyrinth zu kommen. Der Mythos endet mit einem gebrochenen Herzen und einem tragischen Tod, aber mehr wollen wir nicht verraten!

Palast von Knossos

Einer der Hauptanziehungspunkte der gesamten Ausgrabungsstätte ist zweifellos der Palast von Knossos.

Letzter hat einen so komplexen und ungleichmäßigen Grundriss, dass er dem eines Labyrinths ähnelt, tatsächlich ist das im griechischen Mythos erwähnte Labyrinth wahrscheinlich nichts anderes als dieses Gebäude selbst. 

Die Komplexität der Anlage ist hauptsächlich auf die verschiedenen Wiederaufbauten des Palastes zurückzuführen, die während der minoischen Herrschaft auf Kreta stattfanden: Der erste Palast wurde um 2000 v. Chr. erbaut, aber durch ein starkes Erdbeben zerstört, deswegen wurde er an derselben Stelle während der sogenannten „Neueren Palastzeit“ wieder errichtet.

Der zweite Palast umfasste eine für die damalige Zeit sehr große Fläche von 22000 m² und erstreckte sich über mehrere Etagen, die etwa 1300 Zimmer beherbergten.      

Die meisten dieser Räume waren mit Fresken reich verziert, tatsächlich trug die minoische Kultur zur Verbreitung dieser Bildtechnik bei, die sie der ägyptischen Kunst entlehnt hatte.  Die am besten erhaltenen Fresken sind „Die Stierspringer“ und „Der Lilienprinz“.

Sowohl der erste als auch der zweite Palast von Knossos waren nicht mit Verteidigungsmauern ausgestattet und dies zeugt davon, dass die minoische Kultur nicht kriegstreibend war und nicht einmal das Bedürfnis verspürte, sich gegen Feinde zu verteidigen, da sie die Hegemonie über das Meer hatte.

Thronsaal

Einer der wichtigsten und bekanntesten Räume im gesamten Palast von Knossos ist der Thronsaal.

Dieser Raum beherbergt, wie der Name bereits erwähnt, einen prächtigen Alabasterthron, der direkt aus dem Felsen der Nordwand geschnitzt wurde. Die elfenbeinweiße Farbe dieses Throns hebt sich vom Rot der umgebenden Mauern ab. Die scharlachroten Wände sind mit Fresken geschmückt, unter denen die beiden Greifen, die den Thron fast umrahmen, die bedeutendsten sind, sogar aus symbolischer Sicht.

Dicht an drei Wänden des Raumes befinden sich niedrige Sitzbänke aus Gips, während vor dem Thron eine Art kleines kreisrundes Becken steht, das wahrscheinlich für Reinigungszeremonien verwendet wurde. Zwei Türen erlaubten, und erlauben immer noch, von der Vorkammer zu diesem Saal zu gelangen.

Eintrittskarten

Hier einige Informationen zu den Tickets:

- Der Eintritt zur archäologischen Stätte von Knossos ist für alle Bürger der Europäischen Union im Alter zwischen 0-25 Jahren, aber auch für außereuropäische Bürger im Alter zwischen 0-5 Jahren kostenlos (für mehr Informationen zu den von der Zahlung ausgenommenen Kategorien besuchen Sie die offizielle Webseite);

- Der Eintritt ist jeden 6. März, 18. April, 18. Mai, jedes letzte Wochenende im September und jeden 28. Oktober für alle frei;

- Das ermäßigte Ticket zum Preis von 8 Euro gilt für alle europäischen Bürger über 65 Jahre, aber auch für alle außereuropäischen Bürger zwischen 6 und 25 Jahren. Vom 1. November bis 31. März zahlen alle Besucher das ermäßigte Ticket (am ersten Sonntag ist der Eintritt frei); 

- Das Vollticket kostet 15 Euro;

- Es ist ratsam, den Besuch zu buchen und die Tickets online auf der offiziellen Website zu kaufen.

Öffnungszeiten und Anfahrtsbeschreibung

Nachfolgend finden Sie die Öffnungszeiten der archäologischen Stätte von Knossos:

- Die Ausgrabungsstätte ist täglich von 8:00 bis 20:00 Uhr geöffnet;

- Sie können die Stätte bis zu 15 Minuten vor Schließungszeit besuchen, der späteste Eintritt ist also um 19.45 Uhr;

- Die Feiertage, an denen die Stätte geschlossen bleibt, sind der 1. Januar, 25. März, 1. Mai, Ostersonntag und 25. und 26. Dezember, während die Öffnungszeiten am Karfreitag, Karsamstag, 15. August und 28. Oktober einigen Änderungen unterliegen (in der offiziellen Webseite nachschauen).

Die Adresse der archäologischen Stätte lautet: Feidíou 8, Iraklio 714 09, Griechenland.

Um von Iraklio nach Knossos zu gelangen, gibt es drei Möglichkeiten:

- Nehmen Sie den Bus Nr. 2 in Richtung Knossos (fährt alle zwanzig Minuten);

- Fahren Sie mit dem Auto und folgen Sie den Schildern nach Knossos, es dauert nicht länger als 15 Minuten;

- Wenn Sie gerne laufen, dann können Entdecken Sie das Mittelmeer beSie auch zu Fuß gehen. Es dauert etwas mehr als eine Stunde.

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Das Mittelmeer war schon immer die Wiege sehr wichtiger Kulturen, die dank ihres Einfallsreichtums und vor allem ihrer Begabung in Wirtschaft und Handel den Lauf nicht nur der europäischen, sondern auch der Weltgeschichte verändert haben.

Dies gilt auch für die minoische Kultur, und zwar die kretische Kultur, die sich auf der Insel und insbesondere in Knossos Mitte der Bronzezeit entwickelt hat . Die minoische Kultur hat es geschafft, auf der Insel Kreta mehr als tausend Jahre lang zu gedeihen und zu überleben, weil sie wichtige Handelsbeziehungen zu anderen Völkern geknüpft hat, zum Beispiel zur altägyptischen Kultur. 

Um die gleichen Gewässer zu befahren, die einst von diesen erfahrenen Händlern überquert wurden, und die gleichen Geheimnisse zu entdecken, die im Laufe der Zeit verloren gegangen sind, buc Sie Ihre Mittelmeer-Kreuzfahrt mit Costa!